Nécrologie :L’Afrique perd Tony Allen, pionnier de l’afrobeat

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Musicien d’origine nigérianne, Tony Allen, batteur et créateur de l’afrobeat aux côtés du son compatriote Fela Kuti, est décédé jeudi à Paris à 79 ans.

Tony Allen fut dans les années 1960 et 1970 le batteur et le directeur musical de son compatriote Fela Kuti, avec qui il créa l’afrobeat, genre à part entière, musique hypnotique et répétitive mêlant le style highlife, la polyrythmie yoruba, le jazz, le funk, et qui devint l’un des courants fondamentaux de la musique africaine du XXe siècle. Sur cette musique puissante, Fela greffera ses paroles révolutionnaires et panafricanistes qui feront de lui l’un des symboles les plus forts de la lutte pour les libertés en Afrique.

« Il était en pleine forme, c’était assez soudain. Je lui ai parlé à 13 heures, puis deux heures plus tard il était pris d’un malaise et a été transporté à l’hôpital Pompidou, où il est décédé », a affirmé l’agent. La star vivait à Courbevoie, près de Paris. Ajoutant que « On ne connaît pas exactement la cause du décès », a indiqué Eric Trosset tout en précisant qu’il n’a pas été emporté par le Covid-19.

<<En tant que membre du groupe Africa 70 de Kuti, Allen a contribué à révolutionner l’art de la batterie, en apparaissant sur des albums classiques comme ‘Gentleman’ en 1973, ‘Expensive Shit’ en 1975, et l’œuvre la plus durable de la légende de l’afrobeat, ‘Zombie’ selon ‘Rollingstone’ en 1976>>, se souvient le journal nigérian The Guardian. <<Fela a dit un jour qu’il n’y aurait pas d’afrobeat sans Tony. Il a également déclaré qu’il n’y a pas de batteur comme Allen.>>

Rappelons qu’il fut autodidacte, il avait commencé à jouer à l’âge de 18 ans et s’est nourri des musiques de Dizzy Gillespie et de Charlie Parker, ainsi que des musiques africaines contemporaines. Avec Fela et le groupe Africa 70, il va enregistrer une quarantaine d’albums, avant que les chemins des deux complices ne se séparent après vingt-six ans de travail ensemble.
GM/DTV2020

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