Réchauffement climatique : selon une récente étude, pour sauver la planète il faudrait planter plus de 1000 milliards d’arbres

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Planter des arbres pour sauver la planète. C’est la solution de Jean-François Bastin et Thomas Crowther, chercheurs à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (Suisse). Dans une étude publiée dans Science (en anglais), ils ont fait le calcul : il faudrait 1200 milliards d’arbres. Soit 900 millions d’hectares de forêt, qui viendraient s’ajouter aux 2,8 milliards d’hectares actuels.

 

L’université de Zurich, en Suisse, a peut-être trouvé la solution contre le réchauffement climatique. Une étude affirme que pour absorber les deux tiers des émissions de carbone existant, et donc faire baisser la température sur Terre d’un degré et demi, il faudrait planter plus de 1000 milliards d’arbres.

« Sans les humains, il y aurait 5800 milliards d’arbres sur Terre. On a réduit ce nombre de moitié, donc il n’y a que 3000 milliards d’arbres environ aujourd’hui », expose Thomas Crowther à franceinfo. Il en manque donc 2800 milliards. Impossible de tous les replanter : il n’y a plus assez d’espace, « parce qu’il y a des terres occupées par l’agriculture ou par des zones urbaines ».

Pour 1200 milliards d’arbre, il y a la place. Et bonne nouvelle : une telle quantité est suffisante pour absorber les deux tiers des 300 gigatonnes de carbone émis dans l’atmosphère par les humains depuis le 19e siècle. Les forêts actuelles en stockent déjà 400 gigatonnes.

C’est la nouveauté de cette solution, selon Crowther : « Beaucoup de solutions avancées pour lutter contre le réchauffement climatique visent à empêcher de futures émissions. Celle-ci permet de capturer le carbone que nous avons déjà émis ! »

Reste à savoir où planter tous ces arbres. Pour faire leur calcul, les deux scientifiques ont analysé les forêts actuelles ainsi que le climat et le sol qui pourraient accueillir les futures. La moitié des zones reboisables sont concentrées dans six pays : Russie, Etats-Unis, Canada, Australie, Brésil et Chine. L’Europe n’est pas en reste. « La France est un bon exemple. Pour être honnête, la majeure partie de l’Europe devrait être une énorme forêt », confirme Thomas Crowther.

Le chercheur se montre très optimiste : « Si tout le monde se mettait à planter des graines un week-end sur deux, je pense sincèrement qu’on pourrait y arriver. » Cela permettrait de se rapprocher de l’objectif fixé par le GIEC(Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations unies), qui recommandait de planter un milliard d’hectares de forêt.

Certains scientifiques réfutent ces résultats. Greenpeace appelle à un changement drastique de nos comportements, sous peine de voir les forêts disparaître d’ici une vingtaine d’années.

 

Avec Agences 

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