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Termites: sur les quelque 3 000 espèces dans le monde, seules 83 seraient susceptibles de causer des dommages

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Quand on pense « insectes sociaux », on imagine plutôt les fourmis ou même les abeilles. Les termites, eux, ont une image de ravageurs en raison de leur régime alimentaire : ils se nourrissent essentiellement de bois et de végétaux morts, ce qui inclut… nos charpentes, au grand dam de ceux qui vivent dans des régions infestées par ces insectes recycleurs.

Leur côté nuisible n’est certes pas à sous-estimer. Les termites coûteraient à l’humanité pas loin de 18 milliards d’euros par an, de quoi en garder un certain ressentiment… Pourtant, sur les quelque 3 000 espèces de termites dans le monde, seules 83 seraient susceptibles de causer des dommages significatifs aux constructions humaines. Les autres s’attaqueraient peu, ou pas du tout, à nos édifices. Mais la mauvaise réputation est là.

Comme si cela ne suffisait pas, les scientifiques ont récemment déclassé les termites, les privant de leur ordre zoologique pour les rattacher à la famille… des cafards, dont ils seraient parents.

Pourtant, leur comportement ressemble beaucoup à celui des fourmis. Les termites ont des reines, des rois (les mâles reproducteurs), des ouvriers, des soldats… Ils creusent des réseaux de galeries, ils bâtissent et méritent bien leur étiquette d’insectes sociaux.

Avec L’OBS

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