Utilisation du mercure: le Gabon bientôt dans une approche à la fois préventive et curative

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C’est ce qu’on peut retenir du récent atelier organisé par la tutelle sur la question de l’utilisation du mercure. Les autorités gabonaises avec l’appui de l’Organisation des nations unies pour le développement et l’industrie (ONUDI), envisagent de mettre fin à l’utilisation du mercure  dans l’exploitation artisanale et à petite échelle de l’or dans le pays au regard de son impact sur l’environnement et la santé des populations. 

 

L’orpaillage est l’une des principales sources d’émission de mercure dans l’environnement dans les pays en développement. Celui-ci est dangereux pour l’environnement et nocif pour la santé humaine, le mercure devrait bientôt être banni de tous les sites d’exploitation aurifère du Gabon.

 Volonté récemment exprimé par le Centre nationale antipollution (CNAP), au cours d’un atelier national axé sur le sujet qui s’est déroulé au sein du ministère de l’Environnement. Les participants avaient à cœur d’élaborer un Plan d’action visant l’élimination de ce métal dans l’exploitation artisanale et à petite échelle de l’or au Gabon.

Le directeur général adjoint du CNAP, Emmanuel Bayani Ngoyi a soutenu que compte tenu de l’ampleur enregistrée par rapport à l’utilisation du mercure sur certains sites d’exploitation aurifère, le Gabon «devrait s’inscrire dans une approche à la fois préventive et curative» du phénomène. Une enquête effectuée, il y a quelques mois, sur plusieurs sites d’extraction de l’or à travers le pays révèle « une situation environnementale et sanitaire très critique pour les populations environnantes ou celles exerçant l’activité d’exploitation de l’or».

Aux côtés de la Côte d’Ivoire, le Burkina Faso, le Gabon fait partie des premiers à avoir ratifié les différentes conventions internationales sur l’interdiction de l’utilisation du mercure pour l’extraction de l’or, à l’instar de la Convention de Minamata sur le Mercure (2014). Néanmoins, aucun texte de loi n’interdit précisément cette utilisation au plan national. Inhalé ou ingéré, le mercure cause pourtant de graves troubles sur la santé humaine. Le métal atteint les systèmes digestif et immunitaire.

Ce produit touche notamment les yeux, les poumons, les reins et peut provoquer tremblements, perte de mémoire, insomnies, etc. Selon l’ONUDI, 12 à 15 millions de personnes travaillent dans secteur dont au moins 4,5 millions sont des femmes et 600 000 des enfants.

 

Avec Agences

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